Paseo por África (República Democrática del Congo)

Últimamente me sumergí en un tema apasionante a través de los libros que estoy leyendo de un tiempo a esta parte. Todos giran en torno al gran continente africano, como la trilogía del escritor de crónicas viajeras Javier Reverte.

  1. El sueño de África
  2. Vagabundo en África
  3. Los caminos perdidos de África

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En cada uno de sus libros existe una mezcla entre realidad y ficción, actualidad e historia escrita en primera persona y de una manera audaz.

Entonces pensé en abrir una nueva categoría en mi Blog, ya que como escribo en su presentación, su temática está enfocada hacia los viajes y las sorpresas.

Desde la comodidad de vivir en Europa y la poca experiencia vital africana que poseo (tan solo he visitado Marruecos) me atrevo a dar un paseo (virtual) por el continente africano a través de sus países tan inventados como queridos a sangre, sudor y lágrimas.

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Como decía anteriormente, tengo la creencia que África en su conjunto es un lugar donde se ha detenido el tiempo, donde las cosas no se toman tan en serio como aquí, donde su riqueza es su pobreza, donde los países occidentales repartieron  sus recursos a su antojo, donde a pesar de que existen una infinidad de dialectos, con el inglés y el francés se puede recorrerla entera…

Mi tránsito se centrará en países  que me llamen poderosamente la atención por su cultura, su historia, o algún hecho significativo.

Este primer viaje, lo iniciaré en el antiguo ZAIRE, actual REPÚBLICA DEMOCRÁTICA DEL CONGO —> Es un país gigante que está en el ecuador africano. Recuerdo este país por el tremendo conflicto  del año 1997, donde hubo una dura pugna  por el poder entre Laurent Kabila y Mobutu Sese Seko, que era muy identificable con su mítico sombrero de Leopardo, superextravagante!!, de hecho estaba prohibido que otra persona del país lo llevase con el terrible castigo de que le cortasen la nariz, las orejas o fusilasen directamente.     (Mobutu)Mobuto Sese Seko

Otro hecho curioso es su capital: KINSASA, una gigante urbe a orillas del Río Congo y que como peculiaridad, se encuentra justo enfrente de BRAZAVILLE, la capital del otro Congo. Son las dos capitales del mundo más cercanas entre sí. (Las dos capitales frente a frente)

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También fue el escenario en 1974 del llamado “The Rumble in the Jungle” un combate de boxeo celebrado en la ciudad entre Mohamed Alí y George Foreman.    (Video del combate) . Continuará con más países…

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Cocina Económica de Gijón: una labor que va más allá de dar de comer

Soy voluntario en la Asociación La Cocina Económica, y me encanta. Se trata de una asociación de Gijón que está dirigida por monjas y que  pretenden dar un apoyo integral a las personas más desfavorecidas que por X motivos no han tenido suerte en la vida. Quieren ofrecerles herramientas para que haya una 2º oportunidad.

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Ofrecen un montón de servicios para personas sin recursos como: Peluquería, duchas, orientación, asesoramiento jurídico… entre otras muchas más

Mi colaboración va enfocada en las tareas de cocina, dónde hay muchas actividades que hacer, sobre todo preelaborar género ya que se da comida a 250/300 personas diariamente.

Yolanda es una cocinera que trabaja profesionalmente en la Asociación con la que tuve una charla sobre cocina, y la situación del gremio de la hostelería en general.

Yolanda comenzó en esto de la cocina como ayudante de cocina y fue pasando por diversos negocios… hasta que encontró un cocinero en un restaurante que le enseñó bien enseñado y a partir de ahí fue cocinera de pleno derecho. Cree que lo más importante para el éxito en la profesión de cocinero es la Organización , que el cocinero debe tener autonomía para decidir en las elaboraciones y que hace falta dedicarle cariño a lo que se cocina.

Sus 2 imprescindibles en la cocina son el Horno y la Plancha porque son tremendamente agradecidos con el producto al mantener su sabor y jugo, con estas piezas básicas hace la cocina que más le gusta: la casera, pero que ofrezca una experiencia diferente al comensal.

Yo aprendo mucho al lado de cualquier cocinera con la que me toque ayudar en la cocina de la asociación y admiro su labor  por hacer unas preparaciones de mucho nivel, con mucho cariño para los usuarios del comedor. Cualquier ayuda es bienvenida, voluntarios, productos perecederos/no perecederos, aportaciones de socios…

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La comida debe unir a la gente y ser un motivo de paz, fraternidad y un acto de compartir !

Maestros cocineros

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Una cocina profesional es un lugar, con mucha actividad, prisas y por qué no decirlo un tanto caótico. Es el instante del servicio. 

Luego vuelve todo a una relativa calma  y surge la oportunidad de afianzar relaciones con tus compañeros, tu equipo. En mi caso lo conforman Diego ( mi compañero de prácticas), Rubén Junquera, Paco Gandarillas y el último fichaje, Vanessa.

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De izquierda a derecha: Diego, Rubén, Yo, Paco y Vanessa )

 ( Foto del equipo que trabaja conmigo durante el periodo de prácticas)

 

En este artículo escribiré el resultado de una agradable charla sobre la cocina y su momento actual con Paco ( Jefe de cocina ) y Rubén

Paco y Rubén son los Gurús de la cocina en el Hotel, ambos acumulan años de experiencia y saberhacer, destacaría de ellos por encima de sus dotes culinarias ( y son muchas¡¡¡) su compañerismo, cualidad que resalta Paco que es el jefe de cocina. Él piensa que las claves para desarrollar con éxito la profesión de cocinero es tener creatividad, previsor, ser muy buen administrador. Su compañero opina  que aparte del sacrificio que por lo que veo es obligado en cocina, hace falta carácter y sobre todo que tiene que gustarte.

Ellos empezaron siendo muy jóvenes; Paco Garandillas  repira cocina por los cuatro costados  ya que siempre estuvo en la cocina del negocio familiar hasta que decidió aventurarse, ser emprendedor y probar suerte con su propio negocio. Después desplegó gran trayectoria como 2º Jefe de Cocina en el Hotel Sheraton en Tenerife y años más tarde fue el Jefe de cocina en el Hotel Tryp de Gijón.

Rubén Junquera compaginó estudios de cocina en Gijón con trabajo real desde los 16 años, paso por restaurantes, sidrerías, italianos, Hoteles y se consagró en el Restaurante Ciudadela de Gijón, después fue al Tryp y ahora se embarca en una nueva aventura, una nueva etapa en solitario que desde aquí le deseo la mejor de las suertes

Los dos son firmes defensores de la cocina tradicional, aseguran que si esta base no se podría llegar nunca a experimentar esas nuevas texturas y la cocina de vanguardia que está surgiendo en la actualidad y no dudan en señalar a Asturias  como referente de la gastronomía nacional, algo de lo que debemos enorgullecernos.

Les hice a los dos la misma pregunta por separado y los dos coinciden en la respuesta fruto de su sintonía al mando de la nave de la cocina del Hotel.

  • ¿ Cual es el producto estrella que os encanta cocinar y tratar con él ?

 

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